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Una buena salud general empieza por una boca sana

El Libro Blanco de la Salud Oral. Encuesta de hábitos y uso de servicios odontológicos, elaborado por el Consejo General de Dentistas de España, ha revelado que los ciudadanos están preocupados por su salud oral y que, sin embargo, solo cinco de cada diez han acudido al dentista en el último año. Para recordar la importancia de estas visitas periódicas y de mantener unos buenos hábitos orales, hace unos días se celebraba el Día Mundial de la Salud Oral con el lema Por aquí comienza todo. Boca Sana, Cuerpo Sano. Con el mensaje se quería poner de manifiesto la importancia de una boca sana para una buena salud general.

Como recuerdan los especialistas, “la boca es el espejo del cuerpo, y a menudo refleja signos de otras enfermedades”, por lo que el conocimiento y conciencia de su estrecha relación con la salud general son básicos para mejorar la calidad de vida de la sociedad. Para Óscar Castro, presidente del Consejo General de Dentistas, estas acciones son necesarias, porque “la población no es todavía consciente de que una buena salud general empieza por una boca sana, algo muy importante, porque con ella comemos, reímos, hablamos… y muchas veces es la gran olvidada, hasta que sentimos dolor; entonces es cuando acudimos al dentista, y muchas veces ya es tarde”.

Recientes estudios han demostrado la causa-efecto de una mala salud oral en otras enfermedades sistémicas. Por ejemplo, los pacientes diabéticos suelen sufrir complicaciones periodontales como causa de su patología. Del mismo modo, los efectos de una mala salud oral pueden causar problemas cardiacos, partos prematuros en mujeres embarazadas o problemas respiratorios.

A la cabeza en gasto privado

España es el país de la Unión de Europea (UE) en el que el paciente asume el mayor coste del tratamiento, en concreto, un 96%. Esto hace que, según los últimos datos registrados por el Consejo, cuatro de cada diez españoles no acudan a su dentista por problemas económicos, a pesar de que el 60% sabe que su salud oral es importante. Este desembolso aleja a muchos ciudadanos de los cuidados básicos, y hace que la salud oral esté condicionada por el gradiente social. Así, por ejemplo, el 35% de los niños de clase baja tienen caries, frente al 29% de aquellos que provienen de una familia de clase alta. Por ello, la organización insta a las autoridades a que garanticen la atención primaria en Odontología, mejorando la cartera de servicios públicos y la rehabilitación oral en pacientes en riesgo de exclusión.

La importancia de unos buenos hábitos

Según el Atlas de la Salud Oral,  371 millones de dientes tienen caries en nuestro país, 8 millones de ciudadanos sufren enfermedad periodontal (el 30,7%) y 1.200 morirán este año por cáncer oral, teniendo en cuenta que el 85% de los casos se detectará tarde, lo que reduce a la mitad las probabilidades de superviviencia.

Para mantener una correcta salud oral, los especialistas recuerdan que es básico el cepillado, al menos dos veces al día, y el uso de enjuagues bucales. Además, es importante mantener una buena dieta, controlando el consumo de azúcares, reducir la ingesta de alcohol y tabaco. Por último, el Consejo General de Dentistas insiste en la importancia de acudir regularmente al dentista, al menos una vez al año.

Imagen: pixabay.com

Eva Cañas

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Periodista por vocación. Me gusta contar cosas, y si ayudas a alguien con ello, mucho mejor.
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