Contaminación Pixabay

La contaminación aumenta las urgencias infantiles por asma

La combinación de altos niveles de polución y las infecciones de las vías respiratorias, frecuentes en esta época, está multiplicando las urgencias infantiles por crisis de asma, según ha advertido la Sociedad Española de Inmunología Clínica, Alergología y Asma Pediátrica (SEICAP). “En las últimas semanas se ha multiplicado el número de atenciones en los servicios de Urgencias relacionadas con broncoespasmos por infección por el virus respiratorio sincitial (VRS), conocido como virus de la bronquiolitis”, ha explicado la doctora Cristina Ortega, miembro del grupo de trabajo de Alergia Respiratoria y Asma de la SEICAP y responsable de la Unidad de Neumología y Alergia Infantil del Hospital Quirón San José.

El dióxido de nitrógeno (NO2), al igual que otros productos de la combustión de los motores, como el dióxido de azufre (SO2) afecta a las vías respiratorias y agrava los síntomas de los pacientes que sufren episodios de infección de las vías respiratorias. “En concreto, el NO2 puede inducir cambios en el bronquio terminal, provocando la inflamación de la vía aérea y favoreciendo la broncoconstricción”, ha destacado la especialista.

Un estudio británico publicado en el último número de la revista PLoS One afirma que la exposición a la contaminación del tráfico puede causar una pequeña reducción global de la función pulmonar y aumentar la prevalencia de niños con disminuciones de la función de los pulmones clínicamente relevantes. En el mismo sentido, otro trabajo publicado el pasado mes de septiembre en Central European journal of public health asegura que la calidad del aire se relaciona de forma directa con la prevalencia del asma.

Agravamiento de los síntomas

Según datos de la Sociedad Española de Inmunología Clínica, Alergología y Asma Pediátrica, un 10% de los niños españoles tiene asma, la enfermedad crónica de mayor relevancia en la edad pediátrica. “Los niños asmáticos tienen los bronquios inflamados y estrechados, lo que dificulta su respiración. Algunos agentes externos, como la contaminación, el aire frío y el frío seco hacen que reaccionen de manera exagerada. Los síntomas propios de su enfermedad, como la tos, las sibilancias (pitos) o la sensación de ahogo, se agravan y pueden provocar una crisis fuerte”, ha recordado la doctora Elena Alonso, vicepresidenta de la SEICAP.

Por otro lado, la especialista indica que las bajas temperaturas favorecen la proliferación de virus como el de la gripe, el adenovirus o el VRS.

Recomendaciones

En este contexto, desde esta sociedad científica se recomienda evitar, en la medida de lo posible, permanecer durante mucho tiempo en las zonas más contaminadas, no practicar deporte al aire libre, utilizar el transporte público, no exponerse al humo del tabaco, evitar los ambientes cargados, ventilar bien las casas y aumentar la atención de los niños con asma. Además, como ha subrayad la doctora Alonso, “es fundamental que se cumplan las exigencias que marca la ley y regular el tráfico como se hace en otras ciudades europeas”.

Imagen: pixabay.com

Eva Cañas

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Periodista por vocación. Me gusta contar cosas, y si ayudas a alguien con ello, mucho mejor.
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